martes

El Efecto Maharishi

En 1960, el indú Maharishi Mahesh Yogi -experto en meditación transcendental- predijo que el 1 % de una población practicando la Meditación Transcendental produciría mejoras en la calidad de vida de toda la población.


Años más tarde, Maharishi creó una nueva técnica de Meditación Transcendental la cual bautizó como TM-Sidhi.  Considerando que esta nueva técnica es aún más poderosa, Maharishi cambió su enunciado a que la raíz cuadrada del 1 % de una población practicando la TM-Sidhi produciría mejoras en la calidad de vida de toda la población.

Si la población de Estados Unidos es de 300 millones, el 1% serían 3 millones, y la raíz cuadrada de 3 millones es 1732.  Por lo que se necesitarían 1,732 personas haciendo TM-Sidhi para lograr un efecto positivo en toda la población de USA.

Un cálculo a la inversa sería: si 200 personas hacen TM-Sidhi, entonces 4 millones de personas serían beneficiadas (200 x 200 x 100).

En 1973, Maharishi fundó la Maharishi University of Management (M.U.M.) en el estado de Iowa, Estados Unidos.  Según estudios realizados por M.U.M., el efecto Maharishi se dio en 1974 y logró una reducción del 16% en los índices de crímenes.

El primer análisis estadístico del Efecto Maharishi fue publicado por M.U.M. en 1987.  Varios grupos de personas realizaron TM-Sidhi en 3 ciudades distintas:  Washington DC (USA), Manila (Filipinas) y Delhi (India).   En promedio, los crímenes violentos se redujeron en 11%.



Este estudio está disponible en: http://www.mum.edu/m_effect/11_philippines/index.html

Estudios posteriores comprobaron la universalidad del Efecto Maharishi.  En 1993 se realizó otro experimento en Washington DC, donde por 2 meses un grupo de alrededor de 4,000 participantes realizaron Meditación Transcendental y TM-Sidhi.  En esta ocasión se  organizó un comité de revisión de 27 personas formado por sociólogos, criminólogos, policías y agentes del gobierno.

Se obtuvieron datos semanales para monitorear el proceso.  A medida que el número de meditadores fue en aumento, se redujo la tasa de homicidios, violaciones y asaltos.  La máxima reducción de crímenes fue de 23.3% en la última semana cuando hubo mayor número de participantes.



El resultado del estudio está disponible en: http://www.mum.edu/m_effect/dc_md.html

Viendo los resultados de M.U.M., entiendo que el cálculo de reducción de crímenes se realizó comparando los crímenes reales con la proyección de crímenes esperados según datos de 1988 a 1992.  Este experimento se realizó en 1993, y fue hasta 1994 cuando los resultados fueron anunciados en una conferencia de prensa.   Finalmente, fue hasta 1999 que los resultados se publicaron en la revista “Social Indicators Research”.

Desde luego, debido a lo inverosímil de los resultados, hay personas que opinan que los datos fueron manipulados.   Tú qué opinas?  Te invito a dar tu opinión dejando un comentario.

Tomado de Yo Creo Mi Futuro

Desarrollo de un MultiCotizador de Seguros

 Tu Seguro


Ahora para el mercado de seguros tan competido en Venezuela, he tenido la suerte de poder participar en un proyecto innovador que permitirá a los usuarios cotizar en un solo click múltiples opciones de seguro para su vehículo.

El sistema permitirá con solo pedir la info del vehículo y algunos datos personales del conductor habitual, cotizar con 8 empresas de seguro y hasta 3 tipos de seguro como son Cobertura Amplia, Pérdida Total y RCV básico y ampliado. La idea es ofrecer al usuario una sola pantalla sencilla con toda la informacion y costos para que pueda, como dice el slogan, Cotizar, Comparar y Decidir el Seguro de Su preferencia.

Visiten este proyecto en www.TuSeguro.com 

domingo

Hangar Central un nuevo portal de internet para el mundo aeronáutico

Hoy dará inicio un nuevo portal enfocado en la industria aeronáutica latinoamericana en general y parte de la industria del resto del continente, el cual será una herramienta para el día a día debido a su importante contenido informativo, la integración total entre sus aplicaciones propias o de terceros, y la posibilidad de establecer contactos con profesionales de la industria que compartan los mismos intereses y necesidades.
Hangar Central está enfocado directamente en apoyar el crecimiento de estudiantes, empresas y profesionales de la industria aeronáutica, a través de diversas aplicaciones integradas al portal que mejorarán rápidamente los conocimientos de sus usuarios.
Ofreciendo un diseño web que potencia el acceso a las secciones de manera clara y directa, permitiendo a sus usuarios preguntar y responder de forma idónea sus inquietudes profesionales o de negocios con la interactividad de una red social a través de múltiples contenidos (audio, video, imagen) que podrán utilizar para una mayor interacción en el portal.
Conjuntamente, el portal brinda la posibilidad de mejorar sus expectativas laborales al incluir una sección de empleos donde los usuarios encontrarán un listado de oportunidades laborales proveniente de todos los sectores de la industria aeronáutica en Latinoamérica de las empresas más importantes, permitiendo ingresar solicitudes de personal o incluir una oferta de empleo en esta sección de Hangar Central.
Es por estas razones y muchas otras más que Soma Software se complace en presentarle a Hangar Central, una herramienta de productividad y colaboración online para la comunidad aeronáutica.

Vía HangarCentral.com

miércoles

iPad. Otro Rico Naciendo Pobre…

Ya se ha hablado mucho del nuevo querubín de Apple, pero sorprendentemente no son buenos augurios, por o menos no a corto plazo.


La verdad sea dicha, su decepcionante procesador A4 no nos asombrará por su poder, la idea de que no tenga puertos USB para sincronizarse con un PC, ni lector de memorias portátiles es inconcebible, que su sistema operativo sea el del iPhone y no pueda correr varias aplicaciones simultáneamente es casi ofensivo, pero toda esa debilidad lo hace el gadget PERFECTO!
appleipad
Recordemos que Steve no es hombre de crear gadgets ni aparatos, es hombre de crear EMPRESAS. Me explico, ¿recuerdan cuando salió el iPod y muchos nos preguntabamos, porqué no se podía sincronizar ni compartir canciones, porqué era tan hermético en tecnología y cual era el hype del momento si los reproductores portátiles de MP3 ya estaban inventados hace rato…? bueno, la respuesta es que el iPod era solo la punta de lanza de la librería iTunes, la mas exitosa tienda de música de la historia. Luego pasó con el iPhone, muy lindo y cool, pero simplemente otro celular más, pero ahora nos damos cuenta que es el mayor vendedor de aplicaciones móviles del mundo, y el iPad no se quedará atrás.


Vean con suspicacia su perfil de nacimiento, no comparte información, todas las versiones tienen la opción de 3G (Conexión celular) y todas tienen Wifi. Su pantalla es el gran fuerte, alta resolución, colores vividos, fácil de leer y la pila dura 10 horas… me imagino que ya para este momento entendieron que esto no es un Tablet PC común, esto es un eBook Reader, y su juego es arrancarle de las manos el mercado de los libros electrónicos a Amazon.


No, no es que yo crea en una conspiración secreta (que seguramente si la hay) es que sentémonos del lado del editor y veamos. No comparte información, es decir, perfecto para dificultar la piratería de libros y revistas, Wifi y 3G para comprar y descargar libros desde cualquier lado incluso con el 3G puedo conectarme desde el autobús, metro, ferry… pantalla nítida y fácil de leer para disfrutar los libros, COLORES el elemento que faltaba para traer las revistas al juego y una bateria de súper larga duración, porque un libro no se lee en un día…


Ya vieron!?


El multimillonario negocio de los libros digitales que Bezos destapó con el Kindle, ahora estará bajo la amenaza de un titán de las ventas masivas y los micro pagos, Apple.


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Así pues, si vemos el iPad desde este punto de vista, es un MEGA ebook reader que además tiene juegos, música y conectividad en internet. Si por el contrario, lo comparamos con un laptop o un netbook, es un iPhone en esteroides que no tiene cabida en nuestro hogar ni en nuestro presupuesto.


Además, ahora tras ver un iPad, el kindle parece un trasto viejo de los 80`s. (Sorry Jeff)

viernes

Publicidad Web Venezolana. Guerra avisada no mata soldado.

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Es muy interesante escuchar los comentarios que se dicen comúnmente sobre las audiencias que utilizan Internet, “puros chamos” dicen unos, “es para divertirse y perder tiempo” dicen otros, “todavía falta mucho para que la publicidad en Internet realmente funcione” dicen los más escépticos.

Pero nada más lejano a la verdad.

Tras realizar nuestro estudio anual de Penetración y Uso de Internet, podemos afirmar que el 56.1% de los usuarios de internet en Venezuela son mayores de 18 años, y un 34.7% de la totalidad son mayores de 25 años. Pero no solo eso, sino que de la muestra, el 31.2% es de las clases sociales ABC y un 37.3% es clase D, constituyendo un 68.5% de usuarios de internet con las características apropiadas para convertirse en consumidores de una importante gama de productos y servicios, además de productos de consumo masivo.

En Venezuela, los tres principales usos declarados de la red son “Enviar y recibir emails”, “Buscar información para el trabajo” y “buscar información para los estudio” además de que el 52% de los usuarios declara conectarse principalmente desde su hogar u oficina.

Así que, no es difícil concluir que en Venezuela hay hoy más de 3.2 MM de usuarios mayores de 25 años de edad, conectados principalmente desde sus hogares y oficinas, en contacto diario con la publicidad online y con recursos suficientes para convertirse en clientes consumidores de algún producto.

Un factor imprescindible de tomar en cuenta a la hora de planear una campaña publicitaria, es que el costo de alcanzar una audiencia en la web es 95% mas económica que alcanzar la misma audiencia en la TV, y para este momento que estoy escribiendo este articulo, Internet alcanzó un 14.9% de exposición mediática, quedando más alta en uso que el cine, las revistas y los periódicos, y a solo un punto porcentual de la radio, lo que quiere decir que en cualquier momento en Venezuela el usuario promedio solo verá superada su exposición a la Internet por la TV.

Exposicion Medios YV

Pero eso no es todo, si tomamos en cuenta la naturaleza del medio digital, este nos permite hacer seguimiento de la efectividad de campañas en tiempo real para poder hacer correcciones sobre la marcha, poder sondear en vivo perfiles de audiencias y costumbres de uso por horas, días, edades, NSE y cuanta estratificación pase por nuestras mentes.

En este punto, es bueno mencionar que nuestro Estudio Regional de 14 países latinos incluyendo Venezuela, nos arroja que la “recordación publicitaria” declarada para Internet es del 61% y el 43.9% de los usuarios declaró que la publicidad en internet le molestaba “poco” o “nada”.  Además un 68% de los usuarios se mostro “dispuesto” o “muy dispuesto” a participar en promociones en la web.

Por otro lado, el desarrollo de herramientas de avanzada que permiten estudiar con precisión quirúrgica los perfiles de las audiencias que visitan un site en particular, pueden ayudar a agencias y anunciantes a definir con precisión el mix de medios a utilizar, dónde publicar y cuánto invertir en cada página en particular dependiendo del objetivo que quieran alcanzar.

Un ejemplo de estas herramientas es nuestro producto “Audiencias Digitales”, que a través de metodologías de investigación avanzada permite al anunciante conocer los Perfiles de sus Audiencias, Hábitos de Uso, Tolerancia a la Publicidad por Medio y hasta hacer cruces con más de 80 filtros relevantes en tres rubros, como: Productos que el usuario consume actualmente, Bienes y Servicios que usa y Productos que planea adquirir a corto plazo.

La penetración de Internet y el tiempo que cada usuario consume expuesto a la web aumenta implacablemente cada día, para el año 2010 Venezuela tendrá más de 10,5 MM de internautas. Excluir a este pedazo del mercado fuera de cualquier esfuerzo publicitario, será un error que ninguna marca podrá costear.

jueves

Guía en 10 Pasos para un Twitter Corporativo Exitoso

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Todos queremos participar de las redes sociales, unos por convicción tecnológica, algunos por esnobismo, otros por curiosidad y la mayoría por presión social, pero sea la razón que sea, el 49%(*) de la gente que navega la web venezolana lo hace para visitar redes sociales cómo Facebook, Twitter, Myspace y Hi5 entre otras. Ese número ha crecido un 84% del 2007 al 2008.

Por supuesto, esta concentración de gente y atención en un solo sitio crea la oportunidad perfecta para establecer una relación entre una empresa y su audiencia.

Este hecho no pasa desapercibido, y así vemos una gran cantidad de empresas abriendo sus cuentas de Facebook y Twitter con la esperanza de entablar un “dialogo” con sus consumidores, pero pronto descubren lo contraproducente que puede ser abrir un nuevo canal de comunicación tan directo, sin tener una clara y adecuada estrategia de comunicación con sus consumidores.

Por esa razón he compilado una serie de recomendaciones basadas en experiencias reales de triunfos y fracasos de empresas y altos ejecutivos, matizadas con un poco de sentido común de mercado.

1.- Escoja el (o los) tipos de presencia que desea tener.
Una empresa puede iniciar su experiencia en Twitter con un canal informativo para comunicar sus novedades y avances, también podría querer abrir un canal para relacionarse directamente con sus consumidores, podría ser estrictamente un canal de apoyo técnico y soporte, podría ser una vía de comunicar sus promociones y ofertas, podría ser un canal de la alta gerencia, en fin cada empresa tiene necesidades y visiones diferentes, pero lo mas importante es que cada necesidad debe tener un diferente tono y estilo.

2.- El contenido comunicacional debe ser de valor para el lector. La audiencia en Internet es muy consiente de lo que quiere, pero no solo eso, sino que además debe ser fácil para el usuario entender el tono, carácter y misión del canal.
Los contenidos deben ser útiles, prácticos, acordes con las necesidades y realidades de sus audiencias. Un canal con contenidos erráticos y disimiles, actualizados por diferentes responsables o en formatos diferentes, es un error que la audiencia castiga con apatía.

3.- Decida el tono de la comunicación. Cada empresa tiene su personalidad, su modo, su carácter. Sea consistente con las estrategias publicitarias y mercadotécnicas que ha venido manejando.
El tono puede ser jovial, técnico, informal, humorístico, personal, ejecutivo, serio o cualquiera que decidan, pero el respeto debe ser la norma fundamental. Abreviaciones, slang, jerga social y errores ortográficos en ningún caso deben ser el lenguaje de una empresa, no se arriesgue a que tratando de sonar “cool” sea interpretado como irrespetuoso e iletrado.

4.- Aprenda el oficio y use las herramientas adecuadas. Antes de aventurarse en redes sociales como Twitter, primero asegúrese de conocer los términos, herramientas y “mejores prácticas” del oficio.
Descargue varios “clientes” para móvil o PC, vea cual le gusta mas y le funciona mejor. Aprenda los términos, retwittear, hashtag, DM, IM, etc y sepa cuándo y cómo usarlos.

5.- Sea autentico. Twitter es una conversación no un RSS.
No imite la voz publica, tenga su voz, su personalidad original, diviértase. Comparta, no se imponga, ni crea que usted tiene la razón absoluta. No hable constantemente de sus productos y servicios en tono de venta. Imagínese entablar una conversación con un vendedor en la calle que solo hable de sus ventas, usted querrá huir al cabo de 5 minutos.

6.- Cree lineamientos, pero suelte el control. La cabeza de la empresa debe decidir sobre los lineamientos básicos generales que regirán al nuevo canal, pero una vez establecidos debe confiar en las personas que hablen por su empresa. Deje que sus personalidades, experiencias y pensamientos afloren dentro del marco establecido. Nuevamente recuerde, Internet es una conversación.

7.- Sea Local. Internet es la red global, pero usted debe dirigirse a su audiencia en términos útiles para ella. Si es una empresa multinacional o regional, debe pensar en la posibilidad de ofrecer varios canales locales, otros corporativos, un canal para cada realidad. Entienda y satisfaga su audiencia, hasta un nivel personal si fuese posible.

8.- Oiga antes de hablar. Como ejercicio, sea usuario de Twitter antes de querer ser líder. Siga empresas similares, siga individuos, siga gente influyente, siga ejecutivos relevantes, vea que tienen que decir, cómo lo dicen? cuándo? aprenda!

9.- Promocione y apoye el canal. Su canal Twitter como todo en Internet, nadie lo encontrará si usted no lo promociona. Póngalo en sus comunicaciones de prensa, en su página web, en sus boletines vía email y hasta en su papelería si lo considera necesario.

10.- Mida y haga seguimiento. Lo importante de Internet es que no solo hay que conformarse con hablar de su empresa, sino que usted puede también medir y monitorear lo que se dice de usted, aunque no se lo digan a usted mismo.
Existen desde empresas y herramientas profesionales y especializadas en hacer esta “escucha” o seguimiento y evaluación como Radian6, SalesForce o SocialMetrix, hasta soluciones mas comunes y gratuitas que le permiten monitorear lo que se dice de usted como, TweetVolume o hasta el mismo Twitter Search.

Sea lo suficientemente flexible y sabio para reencaminar su tono y estrategia antes de perder a su audiencia. Oiga a su audiencia con cuidado, ella misma le dirá lo que desea y lo que le molesta.

Las redes sociales han crecido y seguirán creciendo, son una extensión de nuestra esencia como seres humanos, pero no caiga en la tentación de saltarse los pasos obvios previos, como tener una web corporativa con una adecuada Arquitectura de la Información, un equipo humano capaz de monitorear y responder las comunicaciones generadas por los usuarios y una estrategia comunicacional web.

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* Estudio “Audiencias Digitales” realizado por Tendencias Digitales Nov. 08

Xavier Cartay M.

Twitter: ¿Vida Social para Chamos?

twitter

Internet comenzó como un canal, una vía para difundir y compartir rápidamente el conocimiento científico; luego, otras áreas como la militar y la médica se fueron incorporando hasta que- hoy en día- todo tipo de conocimiento y expresión consigue su plataforma en la red. Es allí donde las redes sociales comienzan a cobrar protagonismo.

Las redes sociales han venido evolucionando desde niveles macro- en los que grupos de personas expresaban la propia individualidad en un contexto social- reuniendo sus páginas Web en “vecindades” de interés común como Geocities (1995), pasando por sistemas de mensajería instantánea como MSN Messenger (1996), Weblogs personales como sistemas de expresión mediante la auto publicación rápida y sencilla (Blogger, 1999), evolucionando a comunidades virtuales con intereses comunes como MySpace (2003), hasta grupos de comunidades que además se interrelacionan por vínculos del mundo físico, como consanguinidad, amistad, pasado común o hasta geografía (LinkedIn, 2003; Facebook, 2004); sin dejar de lado, las tecnologías de sindicación (RSS, Atom; 2005) que permiten generar una línea directa de conexión entre el escritor y su lector, como si fuera una suscripción en la vida digital.

Con esta última tecnología- la de sindicación- nace un concepto de comunicación donde usted dice lo que quiere cuando quiere, en textos de hasta 140 caracteres y/o fotos; y, la gente que desea hacer seguimiento se “suscribe” a usted, a su vida, a su perfil, lo disfruta, lo comenta, lo reenvía. Esto es Twitter, un fenómeno de expresión altamente viral.

Difícil de digerir y muy fácil de usar, Twitter nos brinda una variedad de opciones para “expresarnos” o seguir a alguien a través de sus varios mecanismos: vía Web, vía celular, desde otras redes como Facebook. Con solo acceder a la Web de Twitter y crear un perfil gratuito, podemos empezar a enviar nuestras ideas a aquel que esté interesado en leerlas.

Esta tecnología- de data reciente- fue creada en el 2006 para uso interno corporativo pero pronto ganó premios y su auge público comenzó el pasado 2008. No hace falta decir que recién estamos comprendiendo su potencial.

Es una tecnología tan útil y creativa o tonta y aburrida como la persona que desee utilizarla.

¿Y cómo se come Twitter?

Su uso puede ser personal, presentándose simplemente como una manera de seguir amigos y familiares a través de compartir con pequeños mensajes nuestro día a día: “me levanté feliz”, “voy al médico”, “estoy en una cola”, “mucho trabajo”, “preparándome para rumbear, ¿quién quiere venir?”, son formas válidas de usarlo. Pero más allá de eso, grandes corporaciones y gobiernos empiezan a comprender el potencial de su mensaje. Obama twitteó toda su elección, lo que lo hizo más popular y asequible, directores de grandes empresas hablan de sus planes futuros, de hacia dónde quieren llevar una empresa, de cómo se sienten acerca de sus usuarios… eso nos hace crear una “relación” con la empresa.

Usos más pragmáticos también han aparecido, empresas como Tendencias Digitales- que contacta a sus audiencias para invitarlas a participar en encuestas digitales y sondear hábitos de uso de Internet en toda Latinoamérica- es una labor que se ve viralmente activada y potenciada por Twitter, entre otros medios.

El Departamento de Policía de Boston arrancó una iniciativa que usa Twitter y Facebook para rastrear bicicletas robadas. Cada usuario de bicicleta robada genera una alerta con descripción, ubicación y foto del ítem, que llega a la central de policía, tiendas, talleres de bicicletas y empresas de vigilancia privada. La comunidad, en apoyo, denuncia rápidamente actos sospechosos y bicicletas vistas que llenen las características de las denunciadas. Puestos callejeros de comida en Nueva York son famosos por la competencia que han creado vía Twitter para atraer a sus clientes. Cada día, van enviado mensajes con su ubicación, especialidad del día y hora precisa en que la comida estará lista y los clientes más conocidos hasta pueden avisar y hacer alguna petición especial. Empresas gigantes como Starbucks están utilizando este canal para abrir una puerta a las ideas y solicitudes de sus clientes a nivel mundial, cortando costos de comunicación, acercándose más a la gente y haciendo un branding que no tiene precio.

Twitter tiene la propiedad de ser un intermedio perfecto entre un e-mail y un mensaje instantáneo. Es más inmediato, público e informal que un correo electrónico y menos efímero que un mensaje instantáneo: la combinación perfecta para conectarse con una audiencia frecuentemente.

¿Sólo para Chamos?

La capacidad viral de diseminar una información y multiplicarla exponencialmente en segundos ha hecho crecer a Twitter enormemente. Estudios recientes indican que Twitter alcanzó una impresionante penetración mundial de 10.7% para Junio del 2009, menos de 18 meses de después de haber sido hecho público. Pero lo realmente impactante, es que menos del 16% de sus usuarios son menores de 25 años, estableciendo un 84% de los usuarios en edades superiores a los 25 años de edad.

Se podría pensar que los más jóvenes accesan por otras vías, ya que esta medición es principalmente para usuarios que utilizan el site de Twitter como lugar de acceso. Pero una de las aplicaciones de terceros más utilizadas es Tweetdeck, y el 90% de sus usuarios son mayores de 25 años.

Lo cual hace mucha lógica, cuando entendemos que para usar Twitter, hay que tener “algo que decir” y “gente que le interese oírlo”.

En este momento, en Tendencias Digitales estamos conduciendo un estudio regional para 14 países de Latinoamérica, con un panel de más de 30,000 usuarios, para indagar sobre hábitos de uso y penetración de Internet en la región. Estén muy atentos a los resultados, estoy seguro que será muy interesante comprender como usamos Internet y las redes sociales los latinos, en comparación con el resto del mundo.

Si quieres surfear esa ola, solo ve a Twitter.com, abre una cuenta gratuita, haz una búsqueda de las personas o empresas que te gustaría seguir y tras algún tiempo de oír que dicen, sabrás como empezar a coquetear con la herramienta y perfeccionar el uso que puedes darle en función de tus objetivos de expresión o negocio.

Xavier Cartay M.

miércoles

Entre Avatares Te Veas...

Recientemente tuve la oportunidad de encontrarme con unos amigos que tenía tiempo que no veía. Tras conversar una media hora, quedamos en que este lunes nos en encontraríamos en el parque al borde de la ciudad, para ir a ver unos terrenos. Desde hace días estoy con las ganas de comprar unos 1000 m2 para construir un tallercito, que aunque lejos de la ciudad, tiene una maravillosa vista del mar, y mejor que nada, esta muy cerca de los dragones que hacen oro.

No, no me volví loco, ni estoy contando ninguna historia de ciencia ficción, esa en realidad es mi vida, “mi Segunda Vida”.

Second Life (Segunda Vida) o World Of Warcraft (Mundo de Guerras) son algunos de los juegos masivos de multijugadores en línea (MMO), que te permiten con muy bajo esfuerzo crear las realidades virtuales que desees. Son mundos paralelos, con otros jugadores, terrenos, servicios, peligros, vicios, inventos y toda la fantasía que desees.

Pero toda esta fantasía, ya no es tan “irreal”. Para manejarte en este mundo, debes hacer transacciones con la moneda oficial, los “Dólares Linden”. Esta moneda “fantástica” tiene una equivalencia en el mundo real, y es 300 a 1, lo que quiere decir que un traje de 1500 Linden, en realidad costaría unos US$ 5 dólares americanos reales.

Pero ustedes se preguntarán ¿a quién le importa eso!?. Bueno veamos, para que cualquiera “adquiera” un bien o servicio en el juego, puede desarrollar “habilidades” a través de mucho juego y horas invertidos realizando “tareas” para lograr subir niveles, o puede “buscar” objetos valiosos, que por su mismo valor son intercambiables, por “habilidades” o por Lindens, que luego servirán para comprar otras cosas. Por ejemplo, yo podría pasar una semana jugando varias horas diarias para conseguir la espada mágica que me permitirá matar a un dragón, para poder quitarle su oro, y luego canjear ese oro por “poderes especiales” que me permitirían lograr una hazaña para subir de nivel o podría en cuestión minutos, salirme del juego, ir a Ebay.com y comprar pedazos de oro, con dólares reales, que el vendedor me entregará dentro del juego en forma virtual. ¿Comienzan a entender? Básicamente, gente que tiene mucho tiempo puede dedicarse a jugar en línea y buscar este oro para luego VENDERSELO por dólares de la vida real a otros jugadores con menos tiempo y paciencia, pero con algunos dólares de su presupuesto de sobra.

De hecho el tema se ha hecho tan complejo, que ahora en China hay empresas que se encargan de contratar jóvenes que DEBEN jugar 12 horas diarias buscando oro, para luego venderlo en Ebay.com. Vendiendo esas piedritas de oro virtual, algunas empresas logran facturar cientos de dólares reales diariamente, que para un chino equivaldrían al sueldo de varios meses.

Hoy en día, en el mundo mas de 10 Millones de personas pagan unos US$ 15 mensuales por poder jugar estos juegos de “realidades sumersivas”, y se calcula que otros 20 millones se conectan “de vez en cuando” a participar en estas aventuras.

En Diciembre del año pasado dentro de un juego llamado Proyecto Entropía, se realizó la venta de una estación espacial, por supuesto virtual, en un monto de US$ 100,000 (de verdad verdad!), y lo mas interesante, es que el comprador ya recupero su inversión y además esta ganando dinero alquilando habitaciones en su estación espacial.

Todo aquel que tenga alguna habilidad para crear o diseñar bienes “virtuales” puede intentar venderlos en estos mundos. Se calcula que hoy en día mas de 3,000 jugadores ganan mas de US$ 20,000 anuales vendiendo sus creaciones. Solo para Enero de este año, en Second Life se generaron unas 4.1 MM de transacciones por dólares reales para un total de mas de US$ 5 MM, casi a un promedio de US$ 1.20 por transacción.

Algunas empresas como Coca Cola, ya están invirtiendo en publicidad, en vallas virtuales y desfiles virtuales para mercadear sus marcas en línea.

¿Realidad Virtual? O Vidas Paralelas?, decida usted!

domingo

Mac OS ha muerto! Que viva Apple!

En caso que mi post anterior pareciera parcializado y petulante, Apple se pronunció para terminar de darme razón!

Como una jugada maestra y casi siendo demasiado bueno para ser verdad, las estrellas y planetas se están alineando para que Microsoft resurga de entre sus aburridas y tardías jugadas, como el Sistema Operativo que dominará los próximos años y hasta muy seguramente las próximas décadas.

Me explico.

Tres nuevos sucesos apoyan mi creencia en que el 2007 será un año decisivo para Windows:

1.- La empresa Palm se abre a ofrecer sus equipos con sistema operativo Windows Mobile.


Como ellos mismos se autodefinen, “...somos líderes en el mercado de smartphones con sistema operativo Palm y Windows Mobile...”.

Quién hubiera pensado hace 7 años, a finales de los noventa, que la empresa líder y casi imbatible Palm, con un share de mercado del 70% iba a dar su brazo a torcer por el simplón sistema operativo Windows Pocket Edition (ahora Windows Mobile). Pero hoy, Microsoft ostenta mas del 45% del mercado de los smartphones, justo detrás de Blackberry, y con miras a muy pronto pasar a ser el líder.

Recordemos que Blackberry surgió rápidamente, entre otras razones por haber sido elegido por varios contratistas gubernamentales como el sistema operativo preferido del Estado. Pero Microsoft anunció recientemente, haber ganado la licitación para proveer al US Census Bureau con mas de 500,000 aparatos, para aumentar sus ventas totales a un billón de dólares (de US$ 337 MM el año pasado), triplicando así sus ganancias y casi por seguro siendo el sistema operativo dominante para dentro de 1 a 3 años.

2.- Microsoft en un súper audaz
movimiento de mercado comienza a apoyar y dar soporte oficialmente al sistema operativo Linux, ofreciendo de forma gratuita y con apoyo técnico, su, en otro momento pago, Virtual Server 2005. Este software permite correr legalmente y con apoyo técnico de Microsoft el sistema Linux sobre Windows.
Este movimiento podría parecer extraño, pero es realmente audaz, ya que aspira dos logros, primero busca que el sistema Windows sea deseable para todo aquel que quiera rodar Linux (por economía y soporte técnico), y segundo, si Microsoft hubiera hecho lo contrario, hacerle un vacio a Linux y encarecer y dificultar su ejecución, esto hubiera obligado a la comunidad Linux a desarrollar mas intensamente aplicaciones que reemplazaran las aplicaciones de Windows, además de crear un caldo de cultivo perfecto para desarrolladores renegados que solo tendrían en mente “derrocar al gigante enemigo”. Con ese movimiento Microsoft, no solo les abrío las puertas, sino que los invita a ser aliados. Genial!

3.- Apple inventó y desarrolló el mejor y mas amigable sistema operativo jamás existente, el Sistema Mac OS. Pero al mismo tiempo que hizo este invento, quiso también desarrollar el hardware más bello, estético y deseable del mercado, pero quiso atar el uso de uno al otro, limitando de manera increíble su potencial de mercado.

Microsoft, copió o imitó el sistema de ventanas e iconos, pero lo hizo muy flexible, con soporte a versiones anteriores y con la facilidad de que se puede instalar en casi cualquier PC con cualquier configuración. Como resultado Microsoft se convirtió en el Sistema Operativo preferido, ya que todo el mundo lo conoce y lo tiene. Hoy en día Windows tiene un share de mercado de mas de 87% del mercado contra Mac OS que tiene no mas de un 5%.

Pero recientemente, Apple hizo una movida muy dura pero sabia, lanzó un software que habilita la instalación del sistema Operativo Windows en sus Mac con chip Intel, el
Apple BootCamp. Este movimiento por seguro requirió mucho valor, ya que deja en el aire el mensaje “...ya sabemos que nuestro sistema operativo no tuvo el éxito esperado, pero ahora te permitimos comprar nuestros increíbles computadores con -ese otro- sistema operativo que a ti si te gusta...” (bueno, bueno, yo sé que estoy dramatizando un poco el mensaje...). Pero de esta apertura se pueden esperar dos cosas, primero que el sistema operativo Mac OS comience su críptico descenso a mejor vida (y Microsoft se apodere de ese 5% de share con Windows sobre Mac OS), y segundo que ahora los computadores Apple multipliquen sus ventas para posicionarse entre los líderes en venta de hardware.

Conclusión, podremos esperar en uno o dos años que Microsoft se termine de apoderar y ahogar el mercado de los sistemas operativos (en el cual ya hoy es líder indiscutible) y en ese mismo lapso de tiempo, podemos esperar que Apple se afiance como el líder indiscutible en el mercado de hardware y quien sabe, quizá un día aunque sea por intereses económicos, Microsoft y Apple sean grandes aliados, para terminar de dominar el mercado.

lunes

Microsoft 2.0 (ó el Año en que Microsoft se Apodera del Mundo)

Recientemente conversando con un buen amigo acerca del UMPC, los planes de Google con sus lanzamientos de aplicaciones online y como el retraso de Vista podría ser financieramente un pequeño desastre para Microsoft, le presenté mi visión de lo que sería el 2007/2008.

Veamos con un poco de suspicacia tres eventos, “aparentemente”
inconexos.

Primero, Microsoft desde hace varios años ha estado desarrollando aplicaciones en línea. Ninguna suficientemente robusta o útil como para hacer un gran anuncio o lanzamiento. Aunque casi todas ofrecen buenas soluciones y/o funcionalidad.

Estos lanzamientos han sido parte del proyecto “
LIVE”, el cual pretende unir en un solo lugar una serie de aplicaciones que NO están instaladas en la PC, sino que mas bien están en línea.

¿Pero cual es la moda detrás de eso? ¡porque tantas empresas se esfuerzan por desarrollar estas aplicaciones?

Básicamente hay dos respuestas!, Si NO eres Microsoft, te interesa desarrollar aplicaciones que trabajen con Windows, sin que como desarrollador TENGAS que negociar con Microsoft, quién posee el control de 87% de los sistemas operativos de los usuarios del mundo.
La idea es no crear aplicaciones que “compitan” con las de Microsoft sino mas bien crear aplicaciones que las “complementen”. No todo el mundo necesita TODAS las excelentes funcionalidades de un costoso antivirus, una hoja de calculo o un procesador de palabras, así que aplicaciones menos robustas, pero gratuitas en línea son alternativas MUY atractivas.

La otra respuesta es desde la perspectiva de Microsoft. Recordemos que esta empresa tiene varios juicios por “Monopolizar” el mercado. En Europa y EEUU, Microsoft no puede obligar a que cuando se venda una nueva PC con su sistema operativo, vayan EMPAQUETADAS todas sus aplicaciones sin darle un justo chance a terceros de ofrecer y competir con sus aplicaciones.

Así qué ¿Para qué quiere Microsoft desarrollar aplicaciones en línea?, Pues si lo piensan bien, es obvio. Si la aplicaciones esta en línea, Microsoft solo debe poner “links”, puertas o conexiones en su sistema operativo nuevo (Windows Vista) para que el usuario casi sin saberlo pueda tener y acabar necesitando muchas aplicaciones que NO están en su PC, NI FORMAN PARTE de su sistema operativo, sino que de manera transparente, el usuario estaba revisando algo en su PC local y al darle click a un link determinado entró, sin darse cuenta, en una aplicación online. La idea de todo esto es PODER seguir metiéndole todas las aplicaciones a los usuarios sin que la ley de monopolios pueda hacer nada, ya que las aplicaciones NO están instaladas, ni empaquetadas con el sistema operativo. Además de que, se evitarían la creación de los “patch” y/o actualizaciones ya que las aplicaciones están en sus propios servidores en línea. Ni hablar del control de software ilegitimo... Genial!

Google se ha dado cuenta de esta misma realidad, pero aunque son los líderes indiscutibles en el mundo de las búsquedas y publicidad online, la experiencia de conectarse y navegar sigue siendo controlada por Microsoft. Es mas fácil dejar de usar Google, que dejar de usar Windows. Recordemos como hace 5 años Yahoo era imbatible!

Otro evento aparentemente inconexo, desabrido e insípido, es el lanzamiento del UMPC.

Veamos nuevamente qué es UMPC. Ultra Mobile PC. Un PC súper portátil con bajo poder de procesamiento (1 Ghz dice la especificación) y altamente conectado. Es conectable vía WiFi, Bluetooth, Infrarrojo, Ethernet, USB y demás puertos.

Si vemos este aparatito “hoy” y en nuestra “realidad suramericana”, no tiene mucho sentido, es parte de un rompecabezas que no hemos empezado a armar, pero si nos colocamos en realidades como la Americana, Europea y Asiática, un aparato super liviano, que me permite caminar por la calle en ciudades “TOTALMENTE CUBIERTAS” por WiFi, comienza a tener MUCHO sentido. En ciudades altamente conectadas, (o totalmente cubiertas o con muchos puntos de acceso inalámbrico), este aparatito me permita acceder a mis contenidos e información en cualquier lado para cualquier cosa, y NO necesito alto poder de procesamiento (el bendito 1Ghz) porque las aplicaciones ESTÁN en línea. (
Ver más)

Tercero y último en esta lista, Windows Vista.

Veamos qué es lo relevante de este sistema?

Lo primero que nos han hecho saber, aparte de la nueva interfase gráfica y bla bla bla, es su PROFUNDA conexión e interrelación con Internet y el manejo de Derechos de Autor.

Es obvio y evidente que la interrelación con “aplicaciones en línea” y “sistema de colaboración”, son simples metáforas para expresar que Windows no solo será un portal para acceder a Internet, sino que, meterá sus tentáculos profundo en Internet. No solo como intenta hacerlo Google con sus mil aplicaciones en línea, sino de forma mas robusta ya que ahora en la mente del usuario no estará claro el concepto de cuando su información esta local en su disco duro y cuando esta en un almacenamiento masivo en línea.
Los derechos de autor serán imprescindibles para que todas empresas que generan contenido, deseen trabajar y ofrecer sus contenidos de forma transparente al usuario Windows. Unos simplemente verá un link que dice: “películas” y desde allí podrá bajar, streamear, comprar, compartir películas o libros, o noticias o música, DISFRUTANDO TODO y sin que NADA este ni local, ni sea de su entera pertenencia, y sin violar los derechos de autor. ¿Recuerdan la lección que el RSS nos da?

Así que sumemos los tres ingredientes anteriores, un sistema operativo concebido para vivir INTERCONECTADO en línea y sacar el mayor provecho de un mundo de contenidos y conocimientos dispersos, una suite de aplicaciones que no están instaladas en mi PC pero puedo usar a satisfacción, cuando y cuanto quiera, y un aparatito que me permite unir las dos anteriores, a bajo costo, de forma sencilla y conectado a mi satisfacción...

...y ni se nos ocurra olvidarnos del Xbox 360. Un Caballo de Troya, metido por nuestros hijos en la mitad de nuestra sala, que nos permite conectar a nuestro televisor a Internet y descargar contenidos (exactamente igual a un cable-operador pero mucho mas flexible, económico y potente), que además está absolutamente en sincronía con nuestros gadgets personales (iPod, celular, PSP) y nuestro PC.

El 2007 es el año de Microsoft!

domingo

Origami, Una Revolución en Proceso

Como todos los interesados sabemos, Microsoft el 9 de Marzo anunció oficialmente la existencia de su proyecto UMPC, previamente conocido con el nombre Origami.

UMPC es el acrónimo de Ultra Mobile PC, un dispositivo de hardware diseñado para mantenernos “conectados y sincronizados” con el mundo.

Para estar, usted y yo sincronizados en esta conversación, primeros repasemos un poco que es todo esto.

Empecemos por mencionar que UMPC es un “lineamiento” y no un aparato específico, es decir, es una serie de pautas y guías que cualquier fabricante que quiera construirlo debe seguir. Aparte de las líneas guías básicas exigidas por Microsoft, el fabricante puede agregar o mejorar lo que desee.

Estos requisitos mínimos son:
- Procesador de 900 Mhz
- Windows XP (Tablet PC Edition)
- Pantalla táctil de 800x 480 de 7”
- Disco Duro de entre 30Gb y 120Gb
- WiFi, Bluetooth, Ir y Ethernet integrados
- Lápiz óptico
- Puertos tipo USB, VGA, Audio, Video, Micrófono,
- Pila de mínimo 3 horas
- Máximo un kilo de peso
- El precio debe oscilar entre US$ 599 y US$ 999.

Veamos un poco los orígenes del proyecto. Esto es realmente importante ya que normalmente, la gente de tecnología, tenemos el defecto de creer poder “conocer y predecir” el uso y funcionamiento de aparatos solo porque “se asemejan” a otros que hemos visto y utilizado. Pero la experiencia demuestra que casi siempre no es así. Creo que no sabremos el "valor" de este gadget hasta poder "experimentarlo" y mejor aún si lo hacemos en el contexto apropiado.

Desde hace unos 5 años varios procesos –ajenos a nuestras realidades- se han estado gestando.

Primero la tendencia en la relación de compra de equipos de escritorio y laptops se ha ido revirtiendo, la venta de portátiles ha ido ganando terreno sobre los fijos, hasta que en el año 2005 por primera vez se vendieron total de 53.3% de portátiles contra 46.7% de equipos de escritorio.

Otro proceso importante ha sido la evolución del ancho de banda. Cuando en nuestros países una conexión de 512 Kbps es muy respetable, los Estados Unidos y Europa hacen sus mejores esfuerzos por sobrepasar los 11 Mbps para acceso residencial, lo cual les da acceso a contenidos como video en demanda vía streaming, audio digital y aplicaciones que nosotros ni podemos soñar con utilizar.

Por último, aunque hay otros muchos factores, voy a mencionar uno que considero crucial, y es la evolución de la conectividad inalámbrica tipo Wi-Fi / Wi-Max.
Es absolutamente relevante comprender como la conectividad mediante estas fuentes se ha multiplicado, haciendo casi posible caminar por las ciudades de mayor población teniendo la opción de conectarse a un puerto Wi-Fi publico o privado abierto en cualquier esquina. Por supuesto, mucho mas importante aún, es la iniciativa que varios gobiernos federales, alcaldía y hasta empresas privadas han emprendido (y ya son realidades en funcionamiento) para cubrir ciudades enteras con plena conectividad.
Sin entrar en mucho detalle, puedo rápidamente mencionar El "Bay Area" de San Francisco, Boston, Filadelfia, New Orleáns, Mineapolis, Sacramento, Lowell (Mass.), Aurora, (Illi.), Pembroke Pines (FL.), Austin (Tx), Phenix (Ar.), Houston (Tx.), Arizona, como estados y ciudades donde ya esta aprobado y en casi todos estos casos implementada la cobertura total vía Wi-Fi.

Estos factores son dramáticamente importantes para comprender el proceso de evolución y la aparición del Laptop, luego el notebook, posteriormente Tablet PC, paralelamente a todos estos la penetración y mejora de los PDA y posteriores SmartPhones hasta el mas reciente paso que es el UMPC, que en una realidad como la de ciudades cubiertas con Wi-Fi, Campus Universitarios y hasta zonas residenciales cubiertas de esta manera, comienzan a reducirse dramáticamente los límites entre un Smartphone y un UMPC.

Si analizamos con mas detalle el proyecto, lograremos comprender, que esto no es un laptop mas pequeño, sino mas bien un artefacto que nos permitirá estar realmente conectados y sincronizados con nuestros deberes y diversión dondequiera que vayamos.

Conceptualmente el aparato está concebido para para ser en si mismo un computador con toda la fuerza y flexibilidad de cualquier software diseñado para Windows XP, pero además está diseñado teniendo en mente que será portable como un PDA, así que sincronización con un PC, manejo de agendas, reconocimiento de escritura y cualquier función de una agenda electrónica estará incluída, pero además ofrece todas las posibilidades de diversión, como serán cargar hasta 120 Gb de musica o video en cualquier formato y con cualquier reproductor que uno decida instalar y para coronar, está diseñado para interactuar efectivamente (Plug & Play) con cónsolas de juego, celulares, PDA´s, smartphones, redes de todo tipo, televisores, cámaras, dispositivos de almacenamiento masivo y cualquier cosa que se pueda conectar a sus puertos VGA, USB, SVideo, Audio o Video.

Un aparato de este tipo nos permitiría, ir caminando por las calles y conectarnos a Google Earth para conseguir la dirección que estamos buscando, luego utilizando sus capacidades de webcam, podríamos logearnos con un amigo y mostrarle usando la cámara donde estamos. Podríamos pararnos en la mitad de la calle y escribir un email muy importante que habíamos olvidado y anexarle el video y la presentación de powerpoint que debíamos entregar, podríamos estar atrapados en una cola en plena autopista y conectarnos a nuestro servidor FTP para ir descargando el log de actividad de la base de datos que necesitamos analizar para la reunión del día o simplemente podríamos conectar el UMPC en el “dock” que tenemos en el carro y utilizar su capacidad de GPS para que el sistema nos vaya dando las direcciones para llegar al lugar donde vamos mientras se reproducen algunos de los 120 Gigas de música y o Video que tenemos en el disco duro para amenizar el camino. Por supuesto ya que hablamos de conectividad no olvidemos que desde cualquier lugar podríamos conectarnos a Skype y conversar con un amigo o socio en otro país sin pagar un céntimo usando el VoIP y ni siquiera tendríamos que sacar nuestro UMPC de la chaqueta o carpeta ya que usando sus posibilidades Bluetooth simplemente hablaríamos usando el pequeño auricular inalámbrico en nuestro oído.
No vives en una ciudad WiFi?, simplemente conectate a Internet usando tu teléfono celular con conexión bluetooth o parate en un Café con acceso inalámbrico que abundan en casi todas las ciudades, incluyendo Latinoamérica. Por cierto, todo el trabajo que hicistes durante en día simplemente puedes “sincronizarlo” con la PC de tu casa u oficina al llegar, y si no eres bueno tipeando, saca tu lápiz óptico y haz tus anotaciones a mano usando la capacidades de graffiti o de reconocimiento de escritura que el aparato te da.

Por otro lado en este caso Microsoft, tomó en cuenta algo fundamental que es el precio.
Gran parte de los componentes que se usarán para construir esta pequeña maravilla ya existen en el mercado, lo cual los hace mas económicos y de fácil reemplazo y reparación y mantiene la barrera del precio entre US$ 599 y US$ 999 dólares, lo cual es MUCHO mas atractivo que un pesado, grande, incómodo y ni remotamente tan interconectable laptop de US$ 600 o US$ 700 dólares, que por ese precio no ofrecen ni la mitad de las especificaciones del UMPC. Lo mas cercano en el mercado es el Tablet PC con un precio medio de US$1500 a US$ 2000 dólares. Recordemos que aparatos como un SmartPhone o un iPod Video cuestan casi el mismo precio (más en el caso del SmartPhone) por una fracción de la utilidad y funcionalidad.

También es importante recordar, que NO es un aparato específico, sino un lineamiento, así que en cada generación mejoras y utilidades se irán añadiendo. Por ejemplo, al ser lanzado hace escasas semanas, la pila duraba 3 horas de uso, pero ya el fabricante Samsung anunció pilas de 10 horas.

Creo que el UMPC no es un nuevo gadget, creo que es una nueva forma de vida.

Mas Info y Videos:
- Microsoft

- Intel
- Video (UMPC.com)
- Video (YouTube)

sábado

Internet: Una Autopista de Opciones (ó El Camino Rápido a la Infelicidad!)

Como habrán leído en entradas anteriores, uno de los temas que mas me ocupa, es el impacto de Internet en nuestras vidas. En cada artículo he coqueteado tímidamente con un aspecto, que por la adaptabilidad humana, casi no hemos sentido, pero sin que lo podamos comprender exactamente esta trastornado nuestras vidas.

Cuando escribí la entrada Oh Salve Rey Ipod!, realmente estaba coqueteando con el tema de como la tecnología ha hecho que nuestras expectativas cambien cuando el entorno nos ofrece mas opciones y variaciones aunque estas no tengan ninguna lógica.

Soy un tipo totalmente tecnológico, y aún a estas alturas considero una ridícula desviación de nuestras necesidades el hecho de que haya un aparato de música que sea capaz de cargar 15,000 canciones, 25,000 fotos o 150 horas de video y que además la gente compita por demostrar cuan lleno lo tiene.

Pero mi punto va mas allá, estoy seguro que el impacto de la sobre-información que inunda nuestras vidas, está afectando nuestro sano equilibrio psicológico.

Dónde vamos a almorzar cuando hay 30 o 40 opciones de restaurantes?, que modelo de pantalones voy a comprar cuando solo una marca ofrece 14 tipos de cortes?, que tipo de crédito debo tomar, cuotas, tasas, pagos especiales?, a donde voy de vacaciones cuando Hoteles.com me ofrece 14,000 destinos dentro de mi presupuesto?, que tipo de iPod debo comprar Shuffle, Nano, Video, en que color, con cuantos gigas????

Hace poco con mis amigos de blogs, tocamos el tema de la Blogueritis Aguda, la pasión por escribirlos y leerlos, pero cuanto tiempo debo dedicarles si en internet hay 200,000,000 de blogs, y cada hora aparecen 1,000 blogs mas!?

Para ayudarme a centrar mis pensamientos, recientemente puse las manos en un libro de Barry Schwartz, llamado "La Paradoja de la Elección: Cuando Menos es Mas".

En ese libro se plantean varios estudios muy interesantes, como uno realizado en por el Swarthmore College, donde se colocó una mesa de mermeladas en un importante supermercado, y tras la degustación, se obsequiaban cupones de descuento. El experimento se alterno con fines de semana donde la mesa tenía 6 tipos de mermeladas, y en otros fines de semana, la mesa contenía 24 tipos de mermeladas. El resultado siempre constante fue que mientras menos mermeladas se ofrecían, las ventas eran mejores. Más opciones, las ventas empeoraban. La razón tras varios análisis, fue que entre tantas opciones, la gente se paralizaba.

Otro estudio muy interesante, fue hecho en otra tienda especializada de vinos, que ofrece unas 12,000 marcas y variaciones de vinos para elegir. El resultado tras analizar encuestas y tests, fue que la gente siempre quedaba insatisfecha. Entre tantas opciones y variaciones, la mente humana no puede dejar de tomar en cuenta el "costo de oportunidad", es decir, cuanto mejor hubiera sido otra elección en comparación con la que hice.

Así que básicamente, Schwartz descubrió que la relación entre la cantidad de opciones y la satisfacción es una campana, donde a medida que las opciones van aumentando desde cero la satisfacción va aumentando, pero hay un cierto numero de opciones, donde si siguen creciendo las opciones, la curva de satisfacción comienza a estabilizarse y caer dramáticamente. Así que, básicamente en un mundo sin opciones, no hay satisfacción, pero en un mundo de ilimitadas opciones tampoco hay satisfacción.

Para este momento deben estar muy claros de la estrecha relación que hay entre Internet y esta insatisfacción. Internet nos permite saber y conocer todas las opciones e información relevante sobre cualquier tema, además nos trae información sobre tópicos que nos sabíamos que existían. Internet es una vitrina al mundo. A través de ella nos podemos dar una idea de cuanto no sabemos, cuanto no conocemos, cuanto no tenemos…

Pero además del tema saber/tener, está el tema del Ser.

Siempre me ha ocupado también el tema de la autorrealización. El tema de lograr mi máximo potencial, de llegar a ser, todo lo que puedo ser.

Reflexionemos al respecto.

Lograr el máximo potencial, implica –saber- cual es ese máximo. Porque para lograr saber si he llegado, debo saber a donde debo llegar, o por lo menos, trazar una meta arbitraria de a donde quiero llegar.
Pero, ¿cómo trazo una meta en un mundo de ilimitadas y siempre variantes opciones?
Por supuesto, y como ya dije, la meta la puedo trazar arbitrariamente, pero entonces al –fijarla-, psicológicamente estoy dejando abierta la puerta a estar insatisfecho porque sé que mi –máximo potencial- es menor al –posible máximo potencial-.

La cuestión no es nueva, siempre el individuo se ha enfrentado con el reto de plantearse ¿quién es? y ¿hacia adonde va?, pero el problema en toda esta retórica es que “ser” no es absoluto, es decir, se “es” en forma relativa de lo que los demás “sean”.

Para este momento deben estar o muy molestos con el último párrafo o aburridísimos. Así que si están molestos, es porque no les gustó que yo les haya dicho que lo que ustedes sean depende de los demás. Veamos.

Si ustedes nacen en una isla solitaria sin gente alrededor, como saben ustedes si son buenos o malos? Como saben si son altos o gordos? Como saben si son inteligentes y esforzados? Como saben si son hábiles, cariñosos o emprendedores? No sabrían verdad?! Es porque DEBE haber un punto de comparación!

El problema con la tecnología es que ha aumentado los límites de nuestro ámbito cotidiano. La prensa nos traía información de otras localidades, la radio extendió nuestro circulo de influencia a extensas regiones, la TV al principio fue nacional o a veces abarcaba todo un continente con contenidos limitados por la programación, pero ahora Internet nos trajo la globalización sobre nuestras cabezas, y en cuestión de años se ha vuelto inmanejable la cuestión de nuestro ámbito de influencias recibidas o ejercidas.

Los asiáticos quieren parecerse mas a los occidentales, los americanos quieren disfrutar la vida como los europeos, los árabes se sienten amenazados por los cristianos, los hindúes quieren mantener su espiritualidad pero migran masivamente a Norteamérica, los australianos aman su país pero copian las costumbres de todos los demás y todos quieren mantener su propia idiosincrasia, pero sin dejar de tomar Coca Cola.

Lo que quiero dejar como mi conclusión, es que nuestro ámbito de influencias ha variado mas rápidamente de lo que lo ha hecho nuestra capacidad para asumir los cambios planteados. El resultado obvio es que nuestras vidas tienen mas posibilidades de “salirse” de nuestras manos, planteándonos retos que no son propios a nuestras capacidades de respuesta, sino más bien propios a culturas “ajenas”, que por la cercanía informática, las vemos como parte de nuestro entorno inmediato.

jueves

Un Futuro Sin Futuro para el Papel Moneda

Con el avance de las tecnologías de información, y por sobre todo de Internet, el comercio se ha visto revolucionado.

Las páginas web en su momento (y todavía), presentaban un gran desafío para satisfacer el proceso de compra-venta en su totalidad. Las páginas web permitieron instantáneamente "expandir" la oferta de productos de cualquier empresa, de una cierta limitada localidad geográfica, hasta el mundo entero.
Pero este beneficio planteaba simultáneamente dos desafíos, primero cómo cerrar instantáneamente la transacción desde el punto de vista del pago, cuando ambos entes (vendedor y comprador) están físicamente separados, y segundo la entrega del producto comprado con un razonable margen de seguridad y velocidad.

El segundo problema se podía resolver con envíos un poco mas costosos a través de correos certificados, couriers y empresas de envío puerta a puerta, pero ¿como cerciorarse de que el pago fuera real, rápido y con un mínimo porcentaje de fraudes, antes de realizar el envío?.

Allí entró en juego el dinero digital. Desde mediados de los 90´s las empresas de venta al mayor y los bancos han estado buscando maneras de reemplazar el dinero corriente por Dinero Digital o eMoney.

La idea para los bancos es poner el dinero a disposición de sus clientes a toda hora y con mas facilidad. Pero no solo porque quieren dar un "mejor servicio", sino mas bien porque dinero que se mueve es dinero que les genera mas comisiones e ingresos por transacción, por otro lado es mas económico y fácil de administrar que las chequeras y además permite reducir los costos operativos de los bancos cuando el cliente no tiene que acudir personalmente a sus instalaciones. Negocio redondo para los bancos, pero este dinero digital también se convirtió en una solución para las ventas online. Una manera fácil y segura de cerrar las transacciones sin presencia física.

El dinero digital viene en muchos formatos y tipos, hay formatos como los de "contacto" donde el medio que debe pagar debe hacer contacto físico con el cobrador como en el caso de las tarjetas de crédito y de débito con banda magnética, la cual debe pasarse por un lector (que hace la lectura en el momento del -contacto- con la banda magnética) o en el caso de las tarjetas con chips inteligentes, las cuales deben ser "metidas" dentro de un lector que haciendo contacto extrae la información de pago y reescribe el nuevo saldo. Existen formatos "sin contacto" como las tarjetas con etiquetas RFiD, donde solo con acercar la tarjeta puedo pagar. Existen los pagos vía software y pagos vía móviles (o celulares). En el caso del software, mi banco me provee un programa o aplicación con certificados de seguridad que es capaz de actuar como "pagador" y en realidad solo es un intermediario entre mi banco y el comercio. Muy importante son iniciativas como la de Paypal donde ellos funjen como un intermediario cobrador/pagador, ellos aceptan mi dinero vía medios de pago tradicionales (transferencia, money order, tarjeta de crédito), y hacen el pago al tercero en forma digital, minimizando el riesgo para mi y ofreciéndome la opción de pagar en sitios web donde no hubieran aceptado mi tarjeta de crédito. Por último los celulares que con variantes pueden generar pagos, ya sea con el envío de un mensaje de texto (SMS) o a través de emitir alguna señal electrónica codificada, que puede ser enviada por la línea telefónica o como una electrónica independiente.

Las empresas de Tarjetas de Crédito también están en plena competencia para ver quien toma la delantera en este mercado y se queda con la mayor tajada de transacciones, pero sus esfuerzos individuales realmente enturbian el futuro, ya que cada cual apuesta por su propio formato, y lo que hacen es dividir el mercado y los esfuerzos de investigación. La tarjeta Blink por el Chase, PayPass por Mastercard, Contactless por Visa, y Express Pay por American Express son las iniciativas que poco a poco se estan probando en Estados Unidos.

Pero lo realmente impresionante, indudablemente es la experiencia japonesa.

Recientemente DoCoMo, la telefónica mas grande de Japón, invirtió US$ 900 MM para adquirir el 34% de la empresa Sumitomo Mitsui Cards, segunda empresa de tarjetas de crédito mas grande de ese país. Tal operación enfocó la estrategia comercial de la marca, alcanzando para finales del 2005 un promedio mensual de 15.8 MM de transacciones electrónicas cada mes.

La estrategia de DoCoMo esta basada en la tecnología FeliCa de Sony, que consiste en un chip ubicado en celulares que permite emitir una señal electrónica segura del tipo NFC (comunicación a corta distancia) que permite al cliente hacer un pago emitiendo una señal proveniente de su celular sin usar sus minutos de telefonía. Para Abril del 2005 se habían vendido mas de 3.34 MM de teléfonos equipados con este chip, y las principales cadenas de supermercados reportan que el 40% de sus ventas son hechas con e-cash (el eMoney japonés).

Según el Instituto de Investigaciones de japón, hoy en día 15 MM de japoneses no necesitan usar dinero corriente de ningún tipo, y estiman que para el 2008 el monto superará los 40 MM de usuarios que no usarán papel moneda.

viernes

RFiD, Tu Red Personal Inalámbrica

Hace un par de años, posiblemente desde finales del siglo pasado, comencé a observar que al comprar un disco compacto, estos venían con una etiqueta cuadrada, blanca sin información alguna. Mi curiosidad me llevó en varias oportunidades a tratar de arrancar esta etiqueta para desenmascarar el secreto subyacente, pero solo encontré una especie de circuito impreso muy simple, sin chips, ni resistencias, mucho menos baterías, esto no me hacía sentido... solo sabía que si en la caja no la "desactivaban" al salir de la discotienda sonaría una alarma...

Meses después la curiosidad me llevó a descubrir que estas etiquetas eran etiquetas RFiD.

RFiD es un acrónimo resultante de Radio Frecuency Identification. Esta tecnología consiste de una “etiquetas” compuestas por una antena conectada a un microchip de silicón, que tiene almacenada cierta información. Estas etiquetas están diseñadas para emitir o responder a una señal de radio frecuencia generada por un emisor de radio frecuencias.

La información que almacenan puede variar desde un simple numero binario hasta paquetes muy complejos de información, y existen tres tipos de etiquetas, las pasivas, las semi-activas y las activas.

Las etiquetas activas están conectadas a una fuente de poder y generan su propia señal que puede alcanzar decenas de metros de distancia, las semipasivas tienen su propia batería que genera la señal en forma de impulsos consecutivos (beacon) y las pasivas son las mas pequeñas y económicas y solo responden utilizando la energía inducida por una señal de radio frecuencia que se les apunte (las de los Cd arriba en el texto).

Traigo el tema a colación, porque al igual que lo hicieron en su época los códigos de barra, esta tecnología está revolucionando el mundo de la indexación, inventariado, seguimiento y comercio electrónico.

Tengo la idea de escribir al respecto desde hace varios meses, pero esta navidad compré una camisa GAP y al estrenármela la semana pasada, no aguantaba la piquiña de la bendita etiqueta, pero cuando decidí cortarla, descubrí que era una etiqueta RFiD cosida a la costura lateral de la camisa y en plena etiqueta había un letrerito que decía en inglés: “Corte aquí antes de lavar”, en ese momento me dí cuenta que estas etiquetas llegaron para quedarse.

Pero antes de hacer honor al titulo de este escrito en cuestión, quiero que veamos de la mano varios de nos interesantísimos usos que ya están siendo aplicados.

Primero veamos, que hace esta etiqueta en un Cd, en una camisa o en un televisor. El uso mas obvio, es el control de seguridad, estas etiquetas están constantemente “esperando” que les sea emitida una radio frecuencia para “reportarse”, así que si ustedes toman mercancía de una tienda y no pasan por la caja, la etiqueta no será desactivada, y al salir, esas torres blancas al costado de la puerta, están emitiendo señales de radio que al tocar la etiqueta la “despiertan” y ella misma devuelve una señal avisando si el producto pasó por caja o no, y por supuesto en caso negativo, sonará una alarma. Pero otro uso tanto o mas importante para la tienda, es el de controlar el inventario. Cada producto tiene un código único, así cuando uno lo compra, automáticamente se produce la descarga del inventario, y el comerciante sabe mas fácilmente qué se acabó y cuánto pedir.

El próximo paso en utilidad es el experimento que grandes tiendas como Best Buy, Kroger, Target y Walmart, están implementado. En estas cadenas norteamericanas, se esta llevando a cabo el experimento de montar una caja “expresa”, donde los clientes previamente registrados, pueden tomar la mercancía, acercarse a un punto de venta sin cajero humano, presentar el producto, luego presentar su carnet y después irse. Al presentar la mercancía el sistema descarga el inventario y da precio al cliente, luego cuando el cliente presenta su carnet de membresía, el sistema simplemente carga la cuenta al respectivo cliente, y como ya este se había registrado, la tienda tiene sus números de tarjeta de crédito y autorización para cargarle las compras. Las colas de pagos se reducen a una fracción del tiempo. Otra versión es la de Circuit City, donde a cada persona que entra en la tienda se le da un auricular inalámbrico, que es capaz de reconocer las etiquetas RFiD de cada producto y a solicitud del cliente, leer una explicación detallada o proveerle ayuda con un representante que puede estar dentro de la tienda o si ellos estan ocupados con un representante a miles de kilometros.

Otro experimento impresionante, es el de los estantes de exhibición de Gillette en Walmart. Gillette está experimentando no solo con incluir las etiquetas RFiD en su mercancía, sino que además el mueble de exhibición es capaz de generar constantemente una señal que alimenta las etiquetas de cada producto montado o exhibido, así cuando un consumidor retira cualquier producto, el stand es capaz de saber cual producto se retiró, en cuantas unidades, o si lo volvieron a colocar, y este stand esta conectado constantemente vía Internet con una base de datos central propiedad de Gillette para hacer los reportes de ventas minuto a minuto, así Gillette sabe a cada instante que producto se vende mas en cada región y en cada sucursal, y es capaz de saber cuanto debe producir la fabrica y cuales stocks hay que resuplir. Mas increíble aún, están pensando la posibilidad de habilitar un camión de basura que vaya por todas las urbanizaciones emitiendo una señal de radiofrecuencia para leer las etiquetas en la basura y saber mas puntualmente quién consume qué, pero por supuesto y con toda razón, los grupos que defienden la privacidad le han puesto un alto a este último proyecto.

Pero estas etiquetas no solo son para aburridos inventarios, sus usos son casi infinitos.

En el año 2004, Toyota decidió experimentar con una opción llamada Smart Key/Smart Start para las llaves de acceso a su línea de vehículos Prius. La llave genera una señal de radio con alcance de un metro, la cual los sensores en el vehiculo son capaces de recibir y abrir el seguro de la puerta del piloto sin que este saque la llave de su bolsillo o cartera. Mas aún, el piloto puede prender el vehiculo oprimiendo el botón de encendido todavía sin sacar la llave, lo cual por supuesto no sería viable si el vehiculo no reconociera la señal constantemente. El éxito ha sido tal que varios otros Toyota y Lexus ahora incorporan esta opción.

Desde el año 2004 también, los veterinarios han recibido la autorización para implantar bajo la piel de los perros y gatos un transmisor del tamaño de una aspirina. Los equipos de rescate de animales y perreras municipales tienen ahora como equipo estándar un lector para scanear cada mascota perdida y poder identificarla y devolverla al dueño antes de sacrificarla o ponerla en adopción.

American Express ha incorporado a sus tarjetas BlueCard con un chip RFiD para que en comercios habilitados con el lector ExpressPay, los usuarios puedan pagar con solo acercar su tarjeta al lector y poder irse sin firmar ningún recibo, ni hacer trámites adicionales.

Desde 1998, el profesor de cibernética Kevin Warwick ha estado haciendo estudios de cómo aplicar esta tecnología en humanos y se ha implantado él mismo un chip de RFiD en su mano. Con algunas pequeñas modificaciones en sistemas existentes, ahora el edificio donde el se encuentra trabajando es capaz de rastrear en que habitación está y transferirle las llamadas telefónicas, permitirle acceso por puertas que requerirían un carnet de acceso, prender y apagar el aire acondicionado en habitaciones al sentir que él accede y hasta garantizarle el acceso a computadores restringidos. Este experimento ha desembocado en un línea de chips a insertarse bajo la piel, que contienen la información médica del portador, alergias, tipo de sangre, condiciones previas cómo diabetes o cualquier otras, información de contactos y cualquier requerimiento especial necesario en caso de emergencia. (ver mas)

En Francia e Inglaterra, desde hace varios años el pago de peajes en puentes, calles céntricas, estacionamientos y hasta parquímetros se lleva a cabo con una tarjeta que el propietario del vehiculo pone en el vidrio delantero, así sensores en los sitios mencionados hacen el cobro automáticamente. En el caso de parquímetros, solo hay que estacionarse y el parquímetro y la tarjeta se entienden solos, ya no hay necesidad de apuros por tiempos límite.

Pero que podría pasar en el futuro cercano?.

Imaginen que todas las funciones arriba simultáneamente estuvieran disponibles para el chip incrustado en nuestro cuerpo. Imaginen que este chip pudiera interactuar con los aparatos a nuestros alrededor, con otros seres humanos y hasta con nuestro sistema nervioso.

Imaginen que al pasear por un centro comercial, cada una de las tiendas por las que pasamos, pueda leer nuestro chip “socioeconómico” y determinar qué nos puede gustar y qué podemos pagar, y al caminar frente a la tienda, ésta pueda trasmitir imágenes comerciales súper realistas y en tercera dimensión directamente a nuestro nervio óptico el cual pueda superponer la realidad con las imágenes trasmitidas y así podamos ver frente a nosotros muebles, videos, personas, lugares que no están allí pero que nuestro ojo puede ver, o imaginen que al caminar dentro de una tienda de video, solo con acercarnos a la película podamos recibir los trailers directamente en la retina y con solo mover la cabeza podamos cambiar y ver otro trailer.

Suena increíble!? Esto ya
es una realidad!



lunes

LOVE

Esta navidad tuve la oportunidad de pasar varios días en Nueva York, QUE CIUDAD!!!.

Yo, ya la conocía. Varios años atrás ya había quedado atrapado por su embrujo. Pero ustedes saben, "cuando hay santos nuevos, los viejos no hacen milagros..." y yo he tenido la suerte de en los ultimos tres años viajar a espectaculares capitales como Paris, Roma y Madrid (entre otras), pero mi esposa, no conocía NY, y pensé con cierto desparpajo que no sería malo volver, pero CAÍ ENAMORADO, OTRA VEZ!!!.

Seguramente la parte inconciente de las expectativas y la filiación a lo americano con la que me crié, despiertan esa "Magia" que la ciudad lanzó sobre mí.


No sé si será su riquísima mezcla de culturas extranjeras que han sido acogidas como propias, ni del intenso respeto que se respira por una ciudad donde las aceras en cada cuadra, están escoltadas por edificios que cada uno por separado es un hito de la arquictectura mundial, no sé si será la emoción de saber que nuestros sueños son moldeados por las intenciones mercadotécnicas de las empresas allí representadas, ni de la seguridad que sentí caminando a media noche por zonas que se salían del guión turístico conocido en una ciudad que paradójicamente es el blanco del terrorismo organizado, mucho menos tratar de explicar como tanto cemento era extrañamente acogedor y armónico con zonas verdes que por minutos te hacen sentir que la ciudad que te rodea quedó atrás a muchos cientos de kilometros, no sé si es posibilidad de codearse en las aceras con autores y estrellas que solo ves en libros o peliculas, y a metros de distancia se confunden con otros seres como tú, no sé si es la posibilidad de soñar con grandes fortunas y descubrir que tus sueños se han quedado cortos ante la realidad que te rodea, o simplemente desear cultura, arte o gastronomía y no esperar a ver si tus ansias son complacidas, sino mas bien tener que decidir entre la increible cantidad de opciones.

Nueva York, realmente es un lugar que te pone a pensar sobre quién éres y qué quiéres.

Aparte de la increíble experiencia, que ya me obliga a idear las excusas y formas que buscaré para volver mas a menudo, observé una estratificación racial que me hizo pensar sobre mi propio futuro y la relación que tengo con mi forma de empleo.

Al principio, no todo es tan evidente, pero poco a poco comienzas a ver como las razas "parecieran" jugar un papel muy importante en nuestra posición en la sociedad, a menos claro, que queramos explicar las observaciones a continuación como simples desviaciones estadísticas...

(A continuación una serie de observaciones genéricas, sin ánimos de ofender a nadie, y comprendiendo que cada raza tiene su fortalezas y defectos)

Las cuatro o cinco primeras veces que vas a comer o comprar, no es tan obvio, pero al cabo de mas días te das cuenta de como los latinos son personal de servicio, es decir, llevan a cabo servicios como cocinar, mesoneros, vendedores, atendientes y supervisión. Simúltaneamente ves a los chinos (respetuosamente engloba orientales), también en labores de atención directa, pero a diferencia de los latinos, los chinos son los dueños de sus negocios, muy sencillos y sin ínfulas de impresionar a nadie, pero son los que mandan en su negocio por muy pequeño que este sea. No importa si el negocio es de souvenirs, comida, ropa, o servicios, pero aunque los que te atiendan sean todos latinos, los adornos, la decoración y el chino en la caja no dejan dudas sobre quien manda.

Luego, sobre todo los extranjeros, los negros ostentan el tope inferior de la cadena alimenticia. Con mucha dignidad y un poco de resignación, la limpieza de pisos en tiendas o calles, barrenderos, o hasta con peor suerte buhoneros en quinta avenida, normalmente son negros.

Los árabes, predominantemente son dueños de sus tiendas, normalmente no cadenas, mas que todo tiendas donde usted pueda regatear. Quioscos de comida árabe también abundan, pero me atrevería a decir, que no desean trabajar para nadie mas que para su propio crecimiento, como los chinos.

Otros puntos, también son evidentes a los ojos, como la actitud social, vestimenta y volumen de voz, pero en mi realidad y búsqueda personal lo que mas me impactó fué esta relación entre la raza y el empleo, y cómo podría eso estar impactando mi realidad.

Evidentemente en una ciudad como esa, hay una relación entre la ilegalidad, la educación y el país de origen, pero me fué perturbador tener que observar cómo diferentes razas se posicionan en una sociedad, y ver que mi propia raza no pareciera ser la mas apta para labrarse un espacio de desarrollo más sólido que el de otros grupos étnicos en situaciones peores.

Esa experiencia me dejó un saborcete al del libro: "Padre Rico, Padre Pobre".

martes

¡¡¡ Oh Salve Rey iPod !!!

Yo nunca he sido muy amante del iPod, siempre me pareció un invento medio chucuto, con toda la tecnología existente, el aparatito da para mucho mas de lo que ofrece, pero definitivamente el iPod con su impecable carcaza blanca y sus miles de megas, revolucionó el mundo.

Quiero escribir esta entrada, no para elogiar al indiscutible mini gigante, sino para ir mas allá de lo evidente, para discutir como cambió nuestras vidas para siempre, aunque no tengamos uno!

Apple con este genial invento contribuyó grandemente a moldear las expectativas de las nuevas generaciones y a alterar las de las generaciones existentes. Por supuesto no me voy a referir a la posibilidad de oír música mientras andas, lo cual fué un logro de Sony en los ochentas con su inmortal "Walkman", ní, aunque genial en sí, a los impecables audífonos blancos como estrategia de mercadeo, no señor, según mi punto de vista el iPod impactó a la civilización de 4 maneras que aún no podemos calcular cuán profundo será su impacto, las enumero:

1.- Por primera vez, un peatón hijo de vecino, pudo caminar por las calles con 10,000 Megas (10 Gb) de información en su bolsillo (iPod 1ra. Generación fué de 5Gb y 10Gb. Oct. 2001).
No solo nadie hasta ese momento había necesitado ni soñado caminar por las calles con sus imprescindibles 2,000 canciones favoritas en el bolsillo, sino que, cuatro años después, para la mente humana desviada por las nuevas expectativas, poder caminar con 1.600 discos compactos en el bolsillo (80 Gb) todavía no es suficiente. El iPod realmente es responsable, entre otras cosas por el surgimiento del mercado de discos duros portátiles (Flash Drives y Pen Drives) que permiten al ser mas simplón entrar en una oficina y salir con cientos de miles de páginas de información en su bolsillo o pasear en bicicleta con todos los documentos y fotos que se ha sacado en su vida, y pasar ante nuestros ojos totalmente desapercibido.

2.- El iPod también ha contribuído a asentar en nuestras mentes el concepto de propiedad virtual, la tenencia de bits en vez de átomos. El mercado tradicional de la música ha estado sustentado sobre la propiedad del objeto físico sobre el cual se graba la música (acetato, cintas, cd, dvd), tras la masificación de la pequeña maravilla, se abrieron nuevos canales de distribución (iTunes), basados en la descarga de contenido que no puedo tocar.

3.- iTunes se consolida como un nuevo canal de distribución, donde los canales tradicionales, hasta ahora los -poderosos-, pierden share de mercado y son obligados a jugar en un campo que no controlan ni dominan, viéndose obligados a reinventarse y reinventar el negocio para no desaparecer a largo plazo. Los productores independientes o -menores- se nivelan ante los ojos del público, dando espacio para que talentos nuevos y desconocidos compartan palestra con los ídolos de millones, y en cuanto al consumidor, que tradicionalmente ha sido un espectador guíado por el multimillonario mercadeo de masas, ha ido ganando poder para decidir quién gana y como rota en la preferencia colectiva.

4.- El nuevo canal de distribución nos permite personalizar nuestra experiencia, en un mundo -On Demand-, donde, solo compro lo que quiero, cuando quiero y como lo quiero, y no en paquetes preensamblados que la discografica me quiere empujar.
El aparato nos permite elegir el formato, el contenido y el momento,
dando dura batalla a medios "tradicionales" como la radio y ahora con el iPod Video, a la TV.
Nuevas formas de expresión como el
Podcasting son reflejo de la nueva mentalidad abonada por nuevas oportunidades tecnológicas (RSS, MP3, iPod, WEB).

La posibilidad de que el usuario escoja lo que quiere oír o ver sin atenerse a horarios preestablecidos ha hecho mas dificil a la radio o TV, empujar y promocionar shows que tradicionalmente recibían un gran impulso solo con ser colocados en horario "estelar".

Productores de TV independientes, que con el modelo actual, reciben una muy baja cuota de la ganancia por la trasmisión de sus shows al ser vendidos a canales de TV, ahora ven en iTunes una opción mas rentable y en varios casos han decidido dejar de producir para TV y producir directo para dispositivos de video portátiles.

Las funcionalidades del iPod estuvieron a nuestro alcance mucho antes de que se inventara el reproductorcito, pero el gigante mérito de Apple fué crear un producto "llave en mano", es decir, sencillo y atractivo al publico no tecnológico, donde transferir canciones del PC al aparato fué mas fácil que nunca.
Antes del iPod, los MP3 eran cosa exclusiva de muchachos que sabían como hacerlos, comprimirlos, codificarlos y entenderlos, después de iTunes tu solo clickeas lo deseado y luego lo escuchas en el camino. Por supuesto, la maravillosa interfase no solo no asusta a nadie, sino que ademas tocarlo es amarlo!

Pero no todo es color de rosas, según mi criterio, las barreras que cambio, o los factores que hacen que la gente no se pase de un producto o servicio a otro en el caso de Apple son muy débiles.

Hoy por hoy, podemos ver grandes marcas desarrollando reproductores con mas funciones, mas sencillos y con estética muy agradable a granel. El mercado esta inundado de reproductores de MP3 para todos los gustos y bolsillos. Otra gran barrera que podría ser hoy muy válida es la experiencia alrededor del iPod, es decir, la exclusividad de tener un reproductor con audífonos que revelan a todos la marca y monto de nuestra inversión, iTunes que presenta la posibilidad de comprar la música de nuestros deseos con solo un click, las alianzas de Apple con ABC, Disney y Fox para ofrecer sus programas Prime Time en videos por descarga, todo eso según mi criterio es pasajero a corto plazo y representa barreras de arena ante la competencia.

Ya hablamos de la gran variedad y calidad de oferta tecnológica en reproductores que hacen lo mismo por precios menores, pero ademas, la venta de música y las alianzas con televisoras durará poco. Las televisoras comenzarán a ofrecer sus propios productos en sus propias tiendas en formatos para mas reproductores, para alcanzar una masa compradora mayor y sin pagar un intermediario, además, ya otros actores muy bien posicionados han empezado a hacer alianzas pensando en hacer sus propios medios de distribución paralelos a iTunes, como por ejemplo Sony que fabrica excelentes reproductores de MP3 y ademas es dueña de una de las disqueras mas grandes del mundo Sony BMG.

Para los que crean que un share de mercado de 70% es imbatible, recuerdan la historia del Walkman de Sony? o mejor aún y mas de nuestros días, recuerden a las PALM!
En los noventas eran imbatibles, 7 de cada 10 agendas electrónicas del mercado eran fabricadas por ellos y uno veía absolutamente vanos los intentos de Microsoft por atacar ese mercado con su simplón sistema operativo Windows Pocket Edition. Para el año 2004 Windows Mobile 5, el heredero de Windows Pocket Edition,
alcanzó el share de Palm para ambos igualar un 40% del mercado, y eso les tomó menos de 4 años. Para ese mismo año, Blackberry ostentaba un 14.8% del share total (en la categoria sistema operativo, y SOLO UN AÑO después, para el primer trimestre del 2005, Blackberry ha venido ostentando el primer puesto como fabricante de PDA´s y el segundo puesto por encima de Palm como sistema operativo mas difundido.

Para el 2006 algunos analistas piensan que Nokia y Motorola podrían bajar a Blackberry de su puesto de liderazgo...

El mundo de la tecnología por sus características es muy cambiante y volatil, pero sin lugar a dudas y sin importar que pase en el futuro con los iPod, definitivamente han dejado su aporte en moldear nuestras expectativas y exigencias para los productos y servicios por venir.

¿ ¡El Rey ha muerto! ¡Que viva el nuevo Rey! ?